생물체의 pattern formation (형태형성), Organogenesis (기관형성)과 developmental physiology에 관여하는 유전자들의 기능을 밝히기 위한 가장 효과적인 방법은 animal model의 돌연변이체를 통한 분석이다. 본 연구는 zebrafish에 인위적으로 돌연변이 유발 물질인 ENU(1-ethyl-1-nitrosourea)를 사용하여 화학적 돌연변이를 일으켜 neuron-specific zebrafish의 유전자를 동정하고 이들의 특성을 밝혀 인간의 신경특이발현 유전자규명에 대한 열쇠를 제공하고 나아가서 인체에 신경질환을 야기하는 유전자를 찾아내는 것이다.

Zebrafish는 nucleotide와 Amino acid sequence에서 인간의 그것과 85%의 homology를 보여주고 있으며 developmental pathway가 잘 보존되어 있다. Zebrafish의 잘 형성된 developmental system과 genetics 그리고 transgenesis는 인간의 functional genetics에 대한 연구에 그대로 적용이 될 수 있다.

본 연구팀은 보편적으로 사용되는 wild type strain을 이용한 넓은 범위의 mutant phenotype을 조사하는 일반적인 screen과 달리 neuron특이적으로 발현되는 HuC(p)-GFP fusion을 가지고있는 transgenic zebrafish를 이용하여 neural-defective를 가지고있는 mutant를 효과적으로 screen하고있다.

또한 본 연구팀은 다양하고 specific한 transgenic zebrafish를 만들어 여러가지 drug candidate나 oncogene 을 test할 수 있는 animal model system을 구축하고있다. Animal model system으로서의 zebrafish의 이용은 현재 전세계적으로 각광을 받고 있는데 지금까지 본 연구진이 transgenic zebrafish생산을 통해서 얻은 지식과 know-how를 이용하여 specific target의 기능과 역할을 밝히는데 유용하게 사용될 것으로 생각된다.

 

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